Stellen Sie sich Telepräsenz-Drohnen vor, die als Ihr Einkaufsführer durch die Gänge der Supermärkte cruisen, oder entlang der Strandpromenade, die üppige Sonnenuntergänge einfangen, Kopfhörer, die bestimmte Geräusche, die Sie desorientieren, ausblenden können, oder vielleicht ein Werkzeug, um einen großen, vereisten, zuckerfreien Vanille-Latte mit Sojamilch mit genau Ihrem Blick und der richtigen Absicht zu bestellen.

Das sind die Innovationen, die Menschen mit Behinderungen sich ständig ausdenken und sich fragen, warum sich aufkommende Technologien so weit von ihnen entfernt fühlen. Die Telepräsenz ist bereits da, ebenso wie Drohnen, aktive rauschunterdrückende Kopfhörer und neuere Elektroenzephalographiegeräte, die elektrische Aktivitäten im Gehirn aufzeichnen, um weißes Rauschen effizient herauszufiltern. Warum brauchen diese neuen Zukunftstechnologien also so lange, um Menschen mit Behinderungen zu helfen?

Der Trickle-Down-Effekt

Die Gesellschaft in ihrer Gesamtheit hat Behinderung schon immer als eine Krankheit betrachtet, bei der Hilfsmittel für das tägliche Leben ausschließlich als Medizinprodukte angesehen wurden. Als solches gab es immer eine Barriere in Richtung Design für Behinderte – FDA-Zulassungen, Patentanmeldungen und die wahrgenommene Nulltoleranz gegenüber dem Ansatz „schnell bewegen und Dinge brechen“. Es gab eine gewisse Angst von Innovatoren, dass Misserfolge in ihren Kreationen ein Leben kosten könnten, und niemand will diese Art von Risiko und Haftung ohne ausreichende Belohnung.
Dies ist ein weiterer Grund, warum aufstrebende Technologien Behinderungen nicht schnell genug erreichen – es gibt keine ausreichende Belohnung für Investitionen in einen als riskant und nischenreich geltenden Markt. So genießen ihre nicht behinderten Kollegen die Erforschung der Grenzen der Technologie, während Menschen mit Behinderungen geduldig darauf warten, dass dieselbe Technologie ausgereift genug ist, um für ihren Gebrauch als sicher angesehen zu werden, und weit verbreitet genug, wo die Ausweitung ihrer Reichweite auf Behinderte für Unternehmen geeignet wäre, dies zu tun.
Singapur ist ein gutes Beispiel für den Trickle-Down-Effekt. Singapur ist das Aushängeschild für die Vierte Industrielle Revolution und gilt als der weltweit führende Innovationsausgeber.

Weniger bekannt ist, dass Singapur zwei nationale Bestrebungen hat: die Entwicklung einer intelligenten Nation und die Pflege einer integrativen Gesellschaft – und diese beiden gehen nicht unbedingt den gleichen Weg.

In einem idealen Zustand würden wir gerne mehr soziales Gewissen in die Eigenschaften von Technologie einfließen sehen und mehr Technologie, die soziale Ursachen ermöglicht.

In Singapur gibt es jedoch nur eine kleine Handvoll Smart Nation-Bemühungen, bei denen es um die Zusammenarbeit von Sozialdienstleistungsorganisationen geht, und nur ein kleiner Bruchteil der staatlichen Ausgaben für die Sozialhilfe ist mit Technologie verbunden.

Singapur hat bisher keine Vorschriften, die vorschreiben, dass die digitalen Assets von Regierungsbehörden und Unternehmen für Menschen mit Behinderungen zugänglich sein müssen. Wenn dies so weitergeht, werden wir eine wachsende Kluft zwischen denjenigen, die privilegiert genug sind, um Zugang zu erhalten und von aufkommenden Technologien ermöglicht zu werden, und den gefährdeten Gruppen sehen, die Gefahr laufen, durch mangelnden Zugang zu neuen Technologien eine Abneigung gegen diese zu entwickeln.

Jedes Jahr am 3. Dezember begehen wir den Internationalen Tag der Menschen mit Behinderungen, und in Erinnerung an das diesjährige Thema – „Stärkung von Menschen mit Behinderungen und Gewährleistung von Inklusivität und Gleichheit“ – möchte ich die Regierungsstellen in ganz Asien auffordern, sich nicht von den neuen Technologien beeindrucken zu lassen, sondern sich kritisch mit der Frage zu befassen, wie sie gefährdete Gruppen, wie beispielsweise Menschen mit Behinderungen, stärken können.

Eine Möglichkeit, dies zu tun, besteht darin, dass mehr Menschen mit Behinderungen eine Technologie schaffen, sei es als Menschen mit Behinderungen oder als von Behinderungen betroffene Menschen, zu denen Familienmitglieder, Freunde usw. gehören.

Ein leuchtendes Beispiel dafür ist Microsofts Satya Nadella, deren Einführung als Chief Executive mit der Gründung einer hauseigenen Inclusive Design Division zusammenfiel, die die Xbox mit einer Hand spielbar machte, Echtzeit-Beschriftungen auf Powerpoint einführte, OneNote für Legastheniker zugänglich machte, eine 3D-Soundlandschaft für blinde Navigation entwickelte sowie Hearing KI & Seeing KI.

Nadella erzählt in seiner Biographie Hit Refresh, wie Zain, ein Sohn mit zerebraler Lähmung und rechtlich blind, ihm erlaubte, den Wert zu sehen, Produkte für Menschen mit besonderen Bedürfnissen zugänglich zu machen.

Nadella hat diese Änderung jedoch nicht im Alleingang vorgenommen. Microsoft hatte schon immer eine starke Behindertenvertretung in ihren Reihen gehabt, und er gab ihnen die Freiheit und die Ressourcen, um zu erforschen, was den Unterschied ausmachte.
Neben der Repräsentation besteht ein weiterer Weg, die gesellschaftliche Wahrnehmung von Behinderung neu zu gestalten, darin, uns selbst herauszufordern, den Wert von Menschen mit Behinderungen zu erkennen und sie nicht nur als Nutznießer von Technologie, mit einem Gefühl der Sympathie oder Verantwortung zu sehen.

Neudefinition des Wertes von Invalidität

Vor über einem Jahrzehnt hat die Weltgesundheitsorganisation mit dem Sozialmodell der Behinderung die Behinderung mit einer sozialeren Perspektive neu definiert. Im Gegensatz zum medizinischen Modell der Behinderung, das ein bestimmtes Maß an Beeinträchtigung des biologischen Systems beschreibt, besagt das soziale Modell der Behinderung, dass Menschen durch Barrieren in der Gesellschaft – sowohl physisch als auch sozial – und nicht durch ihre Beeinträchtigung oder Differenz behindert werden.

Parallelen zwischen Behinderung und Biomimikry ziehen

Wir schauen oft in die Natur, um uns mit bahnbrechenden Innovationen zu inspirieren, wie den von Eisvögeln inspirierten Shinkansen-Zügen in Japan, den von Tintenfischen inspirierten Tarnmethoden oder der von Ameisenkolonien inspirierten Schwarmintelligenz.

Warum können wir also nicht auf Behinderung setzen, um bahnbrechende Innovationen zu entwickeln? An einem Ende des menschlichen Spektrums gelegen, unterscheiden sich die Lebensbedingungen von Menschen mit Behinderungen deutlich von denen der neurotypischen, nicht behinderten Mehrheit, sind aber gleichzeitig als Teil der menschlichen Verfassung vergleichbar.

Durch die Gestaltung für den Extremfall (z.B. Behinderung) können die Vorteile auch für Menschen mit Behinderungen in temporären oder situativen Kontexten genutzt werden. Nehmen wir zum Beispiel das Design für die nonverbale Kommunikation mit visuellen Bildern. Während sein offensichtlicher Anwendungsfall darin besteht, den Gehörlosen zu helfen, kommt er auch Reisenden im Ausland zugute, die in der Sprache ihres Ziellandes „situationsgehörig“ sein könnten.